Тонкий лист золотаЧего только люди не совершали ради золота? Благородный блеск этого металла ослеплял им и глаза, и разум. Ради него начинались войны и совершались преступления. Этот драгоценный металл всю историю был и остается предметом вожделения всего человечества. Благодаря своим уникальным характеристикам, золото нашло широкое применение во многих отраслях – космической, медицинской, косметической и других. Даже в кулинарии! В одном нью-йоркском ресторане гостям подают великолепный десерт – ванильное мороженное, покрытое вполне съедобной позолотой (из 23-каратного золота). Кстати, стоит порция такого удовольствия, всего-навсего, одну тысячу долларов…

Но лидируют золото и позолота, безусловно, в ювелирном деле. Использовать этот металл и покрывать им украшения и предметы быта ювелиры начали еще со времен Древнего Египта, а то и раньше. Ведь вся окружающая фараонов и царей обстановка должна была свидетельствовать об их величии и могуществе. Что лучше золота могло об этом провозгласить? Из золота изготовлялось все – троны, статуи, атрибуты власти и предметы быта. Золота тогда добывали столько, что его хватало абсолютно на все, даже самые изощренные, фантазии. Зачем же мастера занимались в такое «золотое» время позолотой изделий и предметов? Например, золотые носилки для царственной персоны были бы весьма утяжелены и неудобны для перемещения, если бы изготовлялись из чистого золота. Только для этой цели и использовалось золочение…

Но времена изменились. Золото стало денежным эквивалентом, и миром пошла «золотая лихорадка». Становится популярным покрытие золотом ювелирных изделий из менее благородных металлов – для удешевления стоимости изделий (часто – для фальсификации), а также предметов интерьера для эстетических и декоративных целей.

Позолота, или золочение – это процесс покрытия металлической или другой поверхности тончайшим слоем золота. В давние времена существовали разные методики позолоты, но современное электролитическое золочение, то есть с применением гальваники, считается самым эффективным. Главной целью позолоты является укрепление поверхности, защита от окислительных процессов и продолжительная сохранность презентабельного вида ювелирных украшений или других бытовых предметов. С помощью позолоты можно буквально преобразить любой предмет, обновить его, придать новое содержание и качество.

Краткая памятка пользователя: позолоченные ювелирные изделия

Позолоченные кольца Позолоченные изделия – отличная альтернатива золотым ювелирным изделиям ввиду доступной и бюджетной стоимости. За небольшие деньги можно приобрести красивое и элегантное украшение, которое практически невозможно отличить от золотого изделия. Современные позолоченные изделия – это отличное соотношение цена - качество - эстетика. Единственный недостаток – это ограниченная длительность использования, изнашивание позолоты. Как долго продержится позолота на изделии – зависит непосредственно от качества золочения, толщины его слоя и условий эксплуатации украшения.      
Для позолоты, как правило, используют золото 750 пробы (18 карат) или 999 пробы (чистое золото, 24 карата), очень редко – 585 пробы (14 карат). Импортное изделие может содержать золото 12 карат, случается – очень низкой пробы (8, 9 карат). От этого показателя зависит качество покрытия и его прочность, что, безусловно, и определяет срок службы, а также – оттенок изделия.

Визуально отличить позолоту от цельного золота может только опытный золотник или ювелир. Главное правило для потребителя заключается в том, что изделия с позолотой крайне не рекомендуется носить ежедневно. Они требуют очень аккуратного и бережного обращения. Позолоченный слой, независимо от толщины покрытия (она бывает в диапазоне – 0,05 – 0,5 мкм), нарушается в результате механического трения, поэтому при повседневном ношении позолота стирается очень быстро. Важно беречь изделия от любых внешних повреждений – и механических, и химических.

Для владельцев позолоченных изделий есть и хорошая новость: если ваше украшение немного утратило свой первоначальный великолепный блеск или повредилось – обратитесь в профессиональную ювелирную мастерскую. Хороший мастер обязательно поможет восстановить ваши любимые изделия, и они вновь заиграют благородным блеском.